Valais Libre

26 juin 2015

26 juin 1879 – Le fantôme de Mary Gallagher

Filed under: ca. calendrier historique du Canada — vslibre @ 6 h 38 min
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Je cherche ma tête

La maison où a eu lieu le crime de Mary Gallagher

La maison où a eu lieu le crime de Mary Gallagher

J’ai servi dans l’armée britannique et je n’ai jamais vu un spectacle comme celui-là. Le témoignage du gendarme John Bolsen paru dans le Montreal Witness nous permet de retrouver une des sources de la légende de Mary sans tête, un fantôme qui hante à intervalle régulier le quartier de Griffingtown à Montréal. La pauvre femme d’une soixantaine d’années a été sauvagement assassinée à coup de hache ce 26 juin 1879 par une compagne de beuverie.

Une des versions de l’histoire nous raconte que Mary Gallagher et Susan Kennedy, deux prostituées, emmènent chez elles un de leurs clients, Michael Flanagan. Monsieur Flanagan est plus sensible aux charmes de Mary qu’à ceux de Susan. Cette dernière, folle de rage, armée d’une hache, décapite Gallagher. Flanagan, ivre mort, dort paisiblement à côté. Susan Kennedy, au terme de son procès, est d’abord condamnée à mort. Une autre version parle simplement de compagnons de beuverie.

L’exécution de Susan Kennedy était initialement prévue le 5 décembre 1879 avant que sa peine ne soit transformée en prison à vie. Bizarrement, le 5 décembre 1879 Michael Flanagan qui avait été acquitté est victime d’un accident mortel. Il n’en fallait pas plus pour que la légende s’empare de cette histoire. Mary Gallagher a été jetée sans cérémonie dans une fosse commune du cimetière Notre-Dame-des Neiges. Depuis, on voit son fantôme, chaque sept ans, rechercher sa tête au coin des rues William et Murray. On l’a aperçue en 2005, il semble qu’elle est manqué le rendez-vous de 2012, reviendra-t-elle en 2019 ?

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