Valais Libre

24 janvier 2017

150 ans de la Confédération canadienne – Calendrier historique

Filed under: ca. calendrier historique du Canada — vslibre @ 9 h 00 min
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portrait présumé de Fleury Mesplet

portrait présumé de Fleury Mesplet

24 janvier 1794 – Mort de Fleury Meslet

Ce 24 janvier 1794, Montréal perd un personnage qui aura permis à la liberté d’expression de prendre son envol. Fleury Meslet a été le premier imprimeur-libraire de langue française au Canada. Il a fondé la Gazette littéraire, le premier journal de langue exclusivement française au Canada. Son engagement et ses luttes le mèneront plusieurs fois en prison, il connaîtra quelques difficultés avec ses créanciers, mais son oeuvre perdurera.

Né à Marseille le 10 janvier 1734, Fleury Meslet grandira à Lyon où sa famille s’établira. Il apprendra dans cette ville le métier de maître-imprimeur. À 20 ans, il dirigera une imprimerie à Avignon et on le retrouve à Londres en 1773 d’où il part pour l’Amérique afin de travailler pour les treize colonies en pleine révolution. Il publie à Philadelphie trois Lettres du Congrès continental aux habitants de la province de Québec.

Il arrive à Montréal avec les troupes du général Montgomery et y restera après la défaite américaine. Emprisonné, puis relâché sans procès après quelques jours, Fleury Meslet arrivera grâce à des soutiens américains à ouvrir une imprimerie à Montréal et publie avec Valentin Jautard, dès l’été 1778, la Gazette du commerce et littéraire appelée par la suite simplement Gazette littéraire. Ses presses seront saisies par les autorités britanniques en 1779, mais sa persévérance lui permettra, après trois ans de prison, de reprendre ses activités d’imprimeur-libraire et de faire renaître sa Gazette.

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