Valais Libre

11 février 2017

150 ans de la Confédération canadienne – Calendrier historique

Filed under: ca. calendrier historique du Canada — vslibre @ 9 h 00 min
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John George Lambton, 1er comte de Durham

John George Lambton, 1er comte de Durham

11 février 1839 – Publication du rapport Durham

On ne peut guère concevoir nationalité plus dépourvue de tout ce qui peut vivifier et élever un peuple que les descendants des Français dans le Bas-Canada, du fait qu’ils ont gardé leur langue et leurs coutumes particulières. C’est un peuple sans histoire et sans littérature.Ces quelques lignes du rapport que Lord Durham envoie à Londres ce 11 février 1839 marqueront à jamais les esprits des Canadiens français. Une réforme du régime anglais est en marche.

Après la rébellion des patriotes de 1837 / 1838, Londres mandate le tout nouveau gouverneur, lord Durham pour rédiger un rapport sur la situation dans la colonie. Dans un pavé de plus de trois cents pages, il identifie deux causes aux crises que vient de traverser la région: la présence d’une Chambre d’assemblée élue et d’un Conseil exécutif non responsable entraînant un conflit politique et la coexistence de Canadiens et d’Anglais entraînant un conflit de race.

Lord Durham propose alors trois solutions: l’union du Haut-Canada et du Bas-Canada en un seul pays, l’assimilation des Canadiens français et un gouvernement responsable. Ce rapport recevra un accueil très partagé. S’il a l’appui des élites réformistes anglophones, les conservateurs du Haut-Canada voient d’un mauvais oeil augmenter les pouvoirs de l’assemblée. Deux ans plus tard, l’Acte d’Union mettra en oeuvre les deux premières mesures proposées par Durham et il faudra attendre 1848 pour le gouvernement responsable.

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