Valais Libre

8 avril 2017

150 ans de la Confédération canadienne – Calendrier historique

8 avril 1801 – Aqueduc de Montréal

Premier aqueduc de Montréal

Premier aqueduc de Montréal

Qu’un bill fut passé dans la Chambre d’assemblée durant la dernière session à l’effet de donner les moyens aux suppliants de fournir la ville et les faubourgs de Montréal d’une eau pure et saine. La volonté exprimée en début d’année par le député James McGill aboutit à la sanction royale de ce 8 avril 1801. Une société privée obtient un privilège pour 50 ans pour organiser un aqueduc dans la ville de Montréal.

La compagnie prévoit d’installer un système de captation de l’eau à partir d’une source dans la montagne et un système de distribution dans chaque maison au moyen de tuyaux de bois. Dès 1805, la Compagnie des eaux commence à alimenter ses clients. Les tarissements occasionnels de la source, les bris fréquents de tuyaux ne convainquent pas les nombreux Montréalais qui aménagent leur propre puits ou achètent l’eau des vendeurs ambulants. Ces difficultés amènent la fermeture de l’aqueduc en 1816.

La ville de Montréal rachète les infrastructures trente ans plus tard et prévoit son agrandissement. L’été 1852, deux terribles incendies surviennent alors que la canicule sévit et que les réservoirs sont à sec. Une part importante des installations disparaît en même temps que les quelque 1200 habitations touchées. La ville doit repenser alors son système de distribution d’eau. Un canal de 2,4 km est creusé afin d’amener les eaux du fleuve depuis les rapides de Lachine pour constituer la base du système qui dessert encore aujourd’hui la ville.

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