Valais Libre

9 avril 2017

150 ans de la Confédération canadienne – Calendrier historique

9 avril 1682 – Prise de possession de la Louisiane

Prise de possession de la Louisiane

Prise de possession de la Louisiane

Découverte fort inutile et qu’il faut dans la suite empêcher de pareilles découvertes. Le roi de France Louis XIV fait bien peu de cas du cadeau que lui offre, ce 9 avril 1682, René-Robert Cavelier de la Salle. Entouré de ses vingt-deux compagnons d’expédition et sous les yeux des Amérindiens locaux, l’explorateur fait face à l’embouchure du grand fleuve. Avec toute la solennité possible, il baptise Louisiane, en l’honneur du Roi-Soleil, la très vaste région qui s’étend du golfe du Mexique aux Grands Lacs.

Né à Rouen le 22 novembre 1643 dans une famille de riches marchands, il arrive en Nouvelle-France en 1669 et entre, trois ans plus tard au service du gouverneur Louis Buade, comte de Frontenac. Cavelier de la Salle qui connaît bien les Iroquois dont il parle la langue, se voit confier des missions de pacification. Il fondera Fort Frontenac, aujourd’hui Kingston dans la région des Grands Lacs, mais n’empêchera pas la guerre entre les Iroquois et les colons français et leurs alliés, les Hurons.

En 1682, il par de Montréal sur les traces de Louis Jolliet qui avait reconnu le Mississippi sans aller jusqu’à son embouchure. Après sa découverte il rentre en France où le roi, malgré son désintérêt, lui accorde le droit d’ouvrir une nouvelle colonie. Cavelier de La Salle prend la route de la Louisiane avec quatre vaisseaux et 320 émigrants. Malheureusement, il se trompe et aborde sur une côte inconnue du Texas actuel. Il sera tué le 17 mars1687 par un rescapé qui ne supportait plus sa brutalité.

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