Valais Libre

12 avril 2017

150 ans de la Confédération canadienne – Calendrier historique

12 avril 1898 – Mort du premier cardinal

Elzéar-Alexandre Taschereau

Elzéar-Alexandre Taschereau

Il faut remonter, M[es] F[rères], jusqu’au Vénérable Fondateur de la hiérarchie catholique en ce pays pour rencontrer sur le siège de Québec un pareil talent d’organisation, aussi fécond dans les détails, aussi tenace et aussi sûr, aussi ordonné, aussi méthodique. Ces mots de Monseigneur Michel-Thomas Labrecque, évêque de Chicoutimi sont prononcé à la mémoire du premier cardinal québécois. Monseigneur Elzéar-Alexandre Taschereau meurt ce 12 avril 1898.

Né le 17 février 1820 à Sainte-Marie-de-la-Nouvelle-Beauce, Elzéar-Alexandre Taschereau est l’avant-dernier des sept enfants d’une famille aisée, de tendance libérale, mais très catholique. Très jeune, il se fera remarquer par son intelligence et entrera à huit ans au petit séminaire de Québec. À seize ans, à la fin de son cours classique, il fait part de son voeu de devenir prêtre. Il part alors en Europe pour étudier les différents systèmes d’éducation. À son retour, en 1837, il entre au grand séminaire et sera ordonné prêtre le 10 septembre 1842.

Durant 12 ans, il enseignera la philosophie intellectuelle et morale au séminaire de Québec. Il fera une courte parenthèse en 1847 à Grosse-Île où il est envoyé, à cause de sa connaissance de l’anglais, desservir les immigrants Irlandais atteints du typhus. Très vite frappé par la maladie, il revient à Québec où il est en danger de mort durant trois semaines. Le 24 décembre 1870, il succède à Monseigneur Baillargeon comme archevêque de Québec. Le pape Léon XIII l’érigera cardinal en 1886. Son sens du réalisme et de la modération lui a permis de désamorcer plusieurs conflits latents entre l’Église et l’État.

 

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