Valais Libre

15 avril 2017

150 ans de la Confédération canadienne – Calendrier historique

15 avril 1812 – Début du recrutement des Voltigeurs

Voltigeurs de Québec à l'entraînement

Voltigeurs de Québec à l’entraînement

[…] les armes devront être des carabines d’infanterie légère avec des buffleries noires; l’uniforme sera gris avec collet, parements et boutons noirs, et de courtes bottes canadiennes. Des bonnets légers en peau d’ours. Le gouverneur général George Prevost autorise, ce 15 avril 1812, la mise sur pied d’un nouveau régiment francophone qui prend le nom de Voltigeurs de Québec. La menace d’une guerre imminente avec les États-Unis pousse les Britanniques à consolider leurs forces en Amérique du Nord.

Les premiers Voltigeurs sont originaires du Bas-Canada qui les paye. Ils ne font pas partie de l’armée britannique régulière, ils sont clairement et distinctement « canadiens ». Leur premier commandant est le major Charles-Michel de Salaberry qui a reçu le mandat de recruter ce régiment. Avec 264 hommes recrutés dès les trois premières semaines, l’enrôlement s’annonce facile, mais la suite sera un peu plus lente. Le régiment comptera 438 soldats en mars 1813.

Au moment de la bataille de Châteauguay le 26 octobre suivant, les Voltigeurs canadiens comptaient 29 officiers et 481 sous-officiers et miliciens. Ce sera le premier haut fait d’armes du régiment sera suivi par bien d’autres. Rébellion du Nord-Ouest, guerre des Boers, première et deuxième Guerres mondiales, guerre de Corée, le régiment de réserviste est toujours actif aujourd’hui dans l’Armée de terre des Forces canadiennes.

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