Valais Libre

27 avril 2017

150 ans de la Confédération canadienne – Calendrier historique

27 avril 1942 – Plébiscite sur la conscription

04.27 Conscription1942Consentez-vous à libérer le gouvernement de toute obligation résultant d’engagements antérieurs restreignant les méthodes de mobilisation pour le service militaire ? Ce 27 avril 1942, le Canada répond OUI à 63,7 % à la question posée par son gouvernement. Le Québec aura, comme lors de la conscription pour la Premième Guerre mondiale, une réponse toute différente. Le NON l’emporte à 71,2 % dans la province. Ce taux de rejet avoisine les 85 % si l’on ne prend en compte que les votes francophones. Le pays est à nouveau fortement divisé.

Ce vote de race, comme l’ont appelé certains, oblige le premier ministre MacKenzie King à faire preuve de prudence s’il ne veut pas plonger le pays dans une nouvelle crise. Le Gouvernement que je dirige ne présentera pas de mesures de conscription des Canadiens pour le service outre-mer. Cette déclaration du premier ministre en juin 1941 l’oblige à tenir un plébiscite pour se libérer de sa parole si le peuple est d’accord. Après l’entrée en guerre des États-Unis et l’évolution du conflit en Europe, les contingents de volontaires canadiens, près de 125 000 hommes s’étaient engagés, ne suffisent plus.

L’ambiance est électrique au Canada, les journaux anglophones traitent de lâches, de traîtres et de racistes les Canadiens-français. Mais, même s’il y a quelques troubles à Montréal, les choses se calment et finalement peu de troupes recrutées suite à la Loi sur la mobilisation des ressources nationales seront envoyées outre-mer. Le pari politique du premier ministre MacKenzie King est réussi. Il évite de s’embourber dans une crise politique et demeure au pouvoir jusqu’à sa retraite en 1948.

 

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