Valais Libre

16 mai 2017

Bombardier ou les limites du capitalisme

Filed under: b. Du Lys dans les Étoiles — vslibre @ 4 h 30 min
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quebec.huffingtonpost.ca

Bombardier est un fleuron industriel québécois bien connu en Suisse. Si la compagnie a fait parler d’elle la semaine dernière en Suisse à cause d’un retard dans la livraison de nouveau train, au Québec, c’est son assemblée générale qui soulevé l’ire de certains. Depuis quelque temps la politique de rémunération de ses dirigeants est contestée.

L’entreprise fondée par Joseph-Armand Bombardier est chère au cœur des Québécois. Après, les motoneiges, ce sont aujourd’hui les trains et les avions qui sont au cœur des activités. Des milliers d’ingénieurs et des dizaines de milliers de travailleurs spécialisés et qualifiés font sa fierté. Elle rayonne un peu partout à travers le monde.

Je ne reviendrai pas sur les causes de la grogne des Québécois, vous pouvez relire ma chronique du 11 avril dernier. Par contre, le fait que la Caisse de dépôt et de placements du Québec et d’autres grands investisseurs aient dit avant l’assemblée générale qu’elles voulaient rejeter la politique de rémunérations des dirigeants et ne pas réélire Pierre Beaudoin à la tête du Conseil m’interpelle.

Des votes protégés

Pour que de telles institutions en arrivent à de telles conclusions, il faut que la situation soit sérieuse. La Caisse de dépôt et de placements du Québec n’a pas la réputation de faire du sensationalisme. Malgré cela, les propositions de l’entreprise ont été acceptées à plus de 93% lors du vote des actionnaires. À n’y rien comprendre!

Les systèmes d’actions protégées et privilégiées qui donnent à la famille Bombardier 53% des voix avec moins de 13% des actions expliquent une partie des résultats. Le reste vient du vote anticipé et des procurations. Les actionnaires absents sont nombreux à signer une procuration à la direction. Le formulaire leur est envoyé bien avant, souvent avant que les polémiques ne naissent.

Protéger les entreprises

Ce système a été inventé pour protéger les entreprises des prises de contrôle indésirables. En Valais, je sais que le Nouvelliste vit ou vivait avec un tel régime. Il donne à la famille Bombardier l’assurance de garder le contrôle malgré la croissance de l’entreprise. On aime la rassurante gestion familiale.

Ainsi le petit-fils du fondateur peut continuer à diriger l’entreprise, même si sa compétence est douteuse. Se délivrer un salaire dix fois plus grand que celui des administrateurs des entreprises comparables ne semble pas un souci. Les autres membres de la famille et quelques alliés présents de longue date au Conseil font la majorité.

Perversion des règles

Dans un monde idéal, on pourrait opposer une économie planifiée à une économie libre, mais rien n’est aussi pur. On voit, dans le cas de Bombardier, quelques dérives du capitalisme. Une société trop importante pour être abandonnée par l’État, une direction familiale dépassée et des règles qui ne correspondent plus à la réalité.

L’État québécois a investi de grandes sommes pour sauver le projet de la Cseries et il ne peut pas fragiliser l’entreprise qui détient un savoir-faire important et qui génère beaucoup d’emploi. Pierre Beaudoin, le rejeton de la famille qui a hérité de la charge n’est pas son grand-père, mais tout se maintient parce que le système le veut.

Loin d’être une exception, l’exemple de Bombardier montre que la théorie est souvent loin des réalités du terrain. Le capitalisme, la libre entreprise, basée sur la compétence et le marché trouve des limites lorsque les contingences humaines viennent compliquer la pureté théorique.

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