Valais Libre

17 mai 2017

150 ans de la Confédération canadienne – Calendrier historique

17 mai 1642 – Maisonneuve à Montréal

Monument de Maisonneuve à Montréal

Monument de Maisonneuve à Montréal

Paul de Chomedey, sieur de Maisonneuve, Jeanne Mance et une cinquantaine de personnes débarquent, ce 17 mai 1642, sur l’île de Montréal. Une nouvelle ville va naître en Nouvelle-France. Ville-Marie sera pour longtemps l’avant-poste le plus périlleux de la colonie. Le lendemain, une première messe est dite sur l’île. La Société de Notre-Dame de Montréal qui est à l’origine de cette fondation a des motifs essentiellement religieux: la conversion des sauvages de la Nouvelle-France.

Les Relations des Jésuites, publiées régulièrement depuis 1632 attirent l’attention de plusieurs personnalités françaises. Jérôme Le Royer de la Dauversière, percepteur d’impôts à La Flèche sera l’initiateur de la Société Notre-Dame de Québec fondée en 1639. Elle se porte acquéreuse de l’île de Montréal et confie à un de ses jeunes membres, Paul de Chomeney, la tâche de fonder la nouvelle colonie nommée Ville-Marie. Le premier contingent arrive à Québec en été 1641, trop tard pour aller directement sur l’île de Montréal.

Malgré les réticences du gouverneur Montmagny et les menaces des Iroquois, Maisonneuve part, au printemps 1642, avec son contingent, pour occuper l’île. L’Hôtel-Dieu de Montréal est fondé par l’infirmière Jeanne Mance dès l’automne 1642, mais les débuts sont difficiles à cause de la menace permanente des Amérindiens. Maisonneuve devra aller recruter en France des soldats pour la défense de la ville. Elle se développe pourtant et, en 1658, Marguerite Bourgeoys y établit une école. Il faudra attendre 1701 et la grande paix avec les Iroquois pour que Montréal connaissent la sérénité et un développement plus rapide.

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