Valais Libre

13 juillet 2017

150 ans de la Confédération canadienne – Calendrier historique

13 juillet 1855 – Arrivée de la Capricieuse

Corvette La Capricieuse  © Bibliothèque et Archives nationales du Québec

Corvette La Capricieuse © Bibliothèque et Archives nationales du Québec

Ce beau jour fut pour nous presque la délivrance ;

L’embrassement fut long ; on pleurait à genoux : °

Car, si nous étions fiers de notre belle France, °

Notre France, elle aussi, pouvait l’être de nous

La verve lyrique de Louis Fréchette est à la hauteur de l’événement. Ce 13 juillet 1855, la foule est nombreuse à Québec. Elle envahit la terrasse et les quais pour accueillir avec ferveur La Capricieuse, le premier navire français à arriver dans le port depuis la conquête presque un siècle auparavant.

En 1849, le gouvernement britannique avait aboli les lois interdisant les eaux canadiennes aux navires étrangers. L’Empire mettait fin à la doctrine économique du mercantilisme ouvrait ses colonies aux échanges internationaux. Alliés, depuis le début de l’année 1855 pour la guerre de Crimée, Anglais et Français ne se font plus face et le Canada n’est plus un enjeu entre les deux puissances. Tout est en place pour l’arrivée d’un pavillon français dans le port de Québec.

Commandée par Paul-Henry de Belvèze, la corvette a pour mission d’établir des relations commerciales et culturelles. Mais, la France reste prudente, elle a un peu peur de la réaction de la population canadienne. Celle-ci sera enthousiaste. Le commandant Belvèze ira de réception en réception. Il participera à la pose de la première pierre du monument aux Braves sur les plaines d’Abraham. La France rafraîchira un peu la chaleur de cet accueil en tardant à nommer un consul, ça n’empêchera pas les poètes de la nation de saluer hautement cet événement.

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