Valais Libre

24 décembre 2018

366 histoires suisses

Filed under: cb calendrier historique de la Suisse — vslibre @ 9 h 00 min
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24 décembre – Un sapin moderne (1880)

Premier sapin électrique

Théodore Turrettini reste bouche bée. La vision du sapin de Noël de la famille de Thomas Edison laisse sans voix le jeune ingénieur suisse. Venu se perfectionner en électricité chez le génial inventeur, le jeune genevois est sous le charme. Il découvre, ce 24 décembre 1880, le premier sapin de Noël illuminé de bougies électriques.

Le réveillon à Menlo Park, rebaptisé Edison en 1954, restera fortement gravé dans la mémoire de Théodore Turrettini. Il reviendra en Suisse, à Genève, pour y développer l’électricité. Les forces motrices du Rhône seront sont œuvre majeure.

Il sera le bâtisseur de la centrale électrique de la Coulouvrenière à Genève entre 1883 et 1886. Sa renommée deviendra internationale et il retournera aux États-Unis pour participer à un important projet aux chutes du Niagara. Fort de cette réussite, il construira l’usine genevoise de Chèvres qui fut lors de son ouverture une des plus importantes centrales au fil de l’eau.

Pour en revenir à Noël, c’est à New York en 1882 qu’un arbre de Noël est illuminé à l’électricité pour la première fois en public. Edward Johnson, un collègue de Thomas Edison, décore un arbre avec un fil garni de 80 petites ampoules électriques qu’il a lui-même fabriquées.

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