Valais Libre

3 juin 2016

Histoire du Canada – 3 juin

Un numéro de 1779 de La Gazette

Un numéro de 1779 de La Gazette

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24 janvier 2016

Histoire du Canada – 24 janvier

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portrait présumé de Fleury Mesplet

portrait présumé de Fleury Mesplet

3 juin 2015

3 juin 1778 – Première édition de la Gazette du commerce et littéraire

Naissance de la presse montréalaise

Un numéro de 1779 de La Gazette

Un numéro de 1779 de La Gazette

La ville de Montréal voit paraître, ce 3 juin 1778, La Gazette du commerce et littéraire, fondée par Fleury Mesplet, premier imprimeur de Montréal, et Valentin Jautard, avocat français. C’est le premier journal publié à Montréal et le premier journal entièrement de langue française au Canada La Gazette de Québec, fondée à Québec en 1764, étant bilingue. Après une première interruption et un passage bilingue, le journal prendra le nom The Gazette et poursuivra sa route pour devenir, aujourd’hui, le principal organe de presse anglophone de la ville de Montréal.

Fleury Mesplet es tun imprimeur lyonnais qui s’installe à Montréal en 1776 dans la foulée des troupes révolutionnaires américaines qui occupent la ville. Il décide de s’établir dans cette ville après leur départ et est emprisonné quelques semaines par les Britanniques. Prudent, il patientera deux ans avant de lancer son premier journal. Il s’adresse alors à l’avocat français Valentin Jautard qui, lui aussi, soutenait les révolutionnaires américains, pour rédiger sa feuille qui promet d’être sage vis-à-vis des autorités.

Ça ne durera pas, le 13e numéro est interdit et après une nouvelle promesse de sagesse, l’aventure continuera jusqu’au 2 juin 1779. Les deux journalistes sont alors arrêtés et passeront près de trois ans en prison. On ne se moque pas impunément du pouvoir. Après leur libération, la parution du journal reprend en 1785, sous le nom de La Gazette de Montréal. Le journal est désormais bilingue. Il cessera une nouvelle fois de paraître à la mort de Mesplet en 1794, mais reprendra vie l’année suivante. The Gazette deviendra unilingue anglophone en 1824.

24 janvier 2015

24 janvier 1794 – Mort de Fleury Meslet

Premier imprimeur

portrait présumé de Fleury Mesplet

portrait présumé de Fleury Mesplet

Ce 24 janvier 1794, Montréal perd un personnage qui aura permis à la liberté d’expression de prendre son envol. Fleury Meslet a été le premier imprimeur-libraire de langue française au Canada. Il a fondé la Gazette littéraire, le premier journal de langue exclusivement française au Canada. Son engagement et ses luttes le mèneront plusieurs fois en prison, il connaîtra quelques difficultés avec ses créanciers, mais son oeuvre perdurera.

Né à Marseille le 10 janvier 1734, Fleury Meslet grandira à Lyon où sa famille s’établira. Il apprendra dans cette ville le métier de maître-imprimeur. À 20 ans, il dirigera une imprimerie à Avignon et on le retrouve à Londres en 1773 d’où il part pour l’Amérique afin de travailler pour les treize colonies en pleine révolution. Il publie à Philadelphie trois Lettres du Congrès continental aux habitants de la province de Québec.

Il arrive à Montréal avec les troupes du général Montgomery et y restera après la défaite américaine. Emprisonné, puis relâché sans procès après quelques jours, Fleury Meslet arrivera grâce à des soutiens américains à ouvrir une imprimerie à Montréal et publie avec Valentin Jautard, dès l’été 1778, la Gazette du commerce et littéraire appelée par la suite simplement Gazette littéraire. Ses presses seront saisies par les autorités britanniques en 1779, mais sa persévérance lui permettra, après trois ans de prison, de reprendre ses activités d’imprimeur-libraire et de faire renaître sa Gazette.

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