Valais Libre

28 février 2015

29 février 1832 – Grosse-Île et le choléra

Filed under: ca. calendrier historique du Canada — vslibre @ 13 h 17 min
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Première épidémie

 Immigrants à la Grosse-Île

Immigrants à la Grosse-Île

Le choléra asiatique, qui éclata cette année (1832) pour la première fois en Canada, et qui enleva rien qu’à Québec trois mille trois cents personnes en quatre mois… François-Xavier Garneau, dans son Histoire du Canada, décrit le fléau qui s’abat sur la province. En ce mois de février 1832, le gouvernement du Bas-Canada crée à Grosse-Île un lieu de quarantaine pour les immigrants arrivant par le Saint-Laurent.

Vers 1830, uniquement à Québec, de loin la principale porte d’entrée au Canada, cet exode représente une moyenne annuelle de 30 000 arrivants dont les deux tiers, environ, sont des Irlandais. Un poste existait déjà à la Pointe-Lévy, mais on le trouvait trop proche de Québec. En prescrivant des règles strictes de contrôle des navires, on comptait protéger la population de la maladie. Certains accusaient les immigrants de porter les germes du fléau.

Cette halte de sécurité est à nouveau confrontée au choléra en 1834, avant de livrer bataille en 1847-1848 à une épidémie plus meurtrière encore, celle du typhus. Les principales victimes sont, une fois de plus, les immigrants irlandais. En nombre encore jamais vu, environ 100 000 se dirigent vers Québec en 1847, ils fuient la terrible famine de la pomme de terre qui afflige leur pays. Cette ère d’épidémies virulentes prend fin après une nouvelle attaque du choléra, en 1854.

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