Valais Libre

26 janvier 2015

26 janvier 1611 – Départ de Biencourt

Pour l’Acadie

Charles de Biencourt, dessin de Michèle Collard, © Editions la Vague verte.

Charles de Biencourt, dessin de Michèle Collard, © Editions la Vague verte.

La Grâce-de-Dieu hisse ses voiles et profite des vents favorables pour quitter le port français de Dieppe ce 26 janvier 1611. Charles de Biencourt, accompagné de deux pères Jésuites et de 36 colons vogue vers la colonie de Port-Royal dirigée par son père Jean de Poutrincourt pour lui apporter un ravitaillement devenu urgent. Des conditions de navigation très difficile retardent le bateau et, lorsqu’il arrivera à destination quatre mois plus tard, les provisions seront très largement entamées.

L’aventure de a colonisation française en Acadie se poursuit sous un mauvais signe. Jean de Poutrincourt avait participé aux expéditions de Champlain et de Dugua de Monts à partir de 1604. Après les premiers échecs, il avait poursuivi l’occupation de l’Acadie pendant que les deux autres se tournaient vers le Saint-Laurent. L’Acadie était au coeur d’une lutte d’influence entre la France et l’Angleterre et Poutrincourt, avec l’appui du nouveau roi de France, impliqua de plus en plus son fils dans la tentative d’établir un poste permanent à Port-Royal.

En 1615, à l’âge de vingt-cinq ans, Charles de Biencourt devient gouverneur de l’Acadie. Il avait déjà rempli ce rôle à plusieurs reprises lors des absences de son père. Allié des Micmacs dont il parlait la langue, Biencourt réussit à développer une période de prospérité grâce au répit momentané laissé par les Anglais. Malheureusement, si le commerce allait bien, la colonie ne grossit pas. Malgré les appels du gouverneur, la France n’envoya pas de colons, ni d’argent pour fortifier la ville et Port-Royal tombait presque en ruine à la mort de Charles Biencourt en 1623.

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30 décembre 2014

30 décembre 1650 – Incendie du couvent des Ursulines

Première destruction

Couvent des Ursulines

Couvent des Ursulines

À peine 8 ans après sa construction, le couvent des Ursulines de Québec est détruit par les flammes ce 30 décembre 1650. Une soeur avait oublié de retirer le charbon du pétrin en bois. Les soeurs trouveront refuge d’abord chez les Augustines à l’Hôtel-Dieu voisin avant d’emménager en janvier 1651 dans la maison de leur bienfaitrice Madame de la Peltrie.

Arrivées à Québec le 1er août 1639, les Ursulines arrivent sur le même bateau que les Augustines aussi appelées Soeurs Hospitalières qui s’occuperont de l’Hôpital. La vocation des Ursulines est l’éducation. Elles vivront trois ans dans une vieille maison de la Basse-Ville d’où l’on voit le ciel à travers le toit avant de construire leur premier couvent. Il sera reconstruit en 1652. Elles pourront ainsi reprendre avec un meilleur confort leur oeuvre auprès des jeunes filles amérindiennes et canadiennes.

La bâtisse chère à la fondatrice Marie de l’Incarnation subira d’autres atteintes tant lors de la tentative d’invasion anglaise de 1690 que lors du siège de Wolfe en 1759. Le général français Montcalm sera enterré sous la chapelle des Ursulines au lendemain de la bataille des plaines d’Abraham. Les gouverneurs et les vice-rois, tant anglais que français, seront toujours respectueux envers l’institution qui est toujours présente à Québec.

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