Valais Libre

21 février 2016

Histoire du Canada – 21 février

Maison Maillou, siège de la Chambre de commerce de Québec

Maison Maillou, siège de la Chambre de commerce de Québec

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21 février 2015

21 février 1809 – Chambre de commerce

Les marchands s’associent

Maison Maillou, siège de la Chambre de commerce de Québec

Maison Maillou, siège de la Chambre de commerce de Québec

Dans la première moitié du XIXe siècle, les marchands veulent faire de Québec le centre de distribution pour les Haut et Bas-Canada des produits anglais et antillais. Ils ne ménagent pas leurs efforts dans ce sens. Ce 21 février 1809, réunis à l’Hôtel Union, rue Sainte-Anne, sept marchands de Québec décident, suivant la suggestion de commerçants d’Halifax, de fonder le Committee of Trade of Quebec. Il prendra plus tard le nom de Quebec Board of Trade.

Jusqu’en 1860, la construction navale, véritable moteur de l’économie de Québec, occupe la moitié de la main-d’œuvre disponible. Cependant, l’augmentation des coûts, causée par la montée des prix et les hausses salariales, place les chantiers de Québec en mauvaise position. La Chambre est alors appelée à plusieurs occasions à concilier les premiers conflits de travail entre ouvriers, commerçants de bois et constructeurs de navires.

Au tournant du XXe siècle, la Chambre s’engagera dans la création d’écoles techniques et commerciales avant que la crise ne touche durement la région. Après la Seconde Guerre mondiale, elle modifiera en profondeur ses structures administratives et élargira son champ d’intervention à l’ensemble des questions liées à l’économie régionale. en 1948, la Chambre de commerce sera à l’origine de la résurrection du Carnaval de Québec. Elle s’installera dans la maison Maillou rue Saint-Louis après avoir aidé à sa réfection.

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