Valais Libre

30 mars 2014

Calendrier historique du Valais: 30 mars – 1952 – Fondation OPAV

Office de propagande

30 mars paysansPar 15’373 oui contre 9’185 non, les citoyens valaisans acceptent, ce 30 mars 1952, la création de l’Office de propagande pour l’agriculture valaisanne (OPAV), destinée à promouvoir une organisation professionnelle de ce secteur, à favoriser la sélection et la qualité de la production et à développer la publicité. Malgré quelques réticences des régions agricoles, le projet du Gouvernement passe la rampe.

Au sortir de la Deuxième Guerre mondiale, l’agriculture est à un tournant. Produire ne suffit plus, les agriculteurs subissent les conséquences de la mévente de leurs produits, fortement concurrencés par les importations de fruits, de légumes ou de vins étrangers. Malgré une protection de la Confédération, le mécontentement et l’incompréhension du monde paysan augmentent.

Les tomates jetées au Rhône en 1950 sont un premier épisode de ce qui va être une longue lutte des producteurs contre les grands importateurs. La création de l’OPAV, tout comme celle de l’Organisation professionnelle de l’économie vitivinicole valaisanne (OPEVAL) en 1958 va permettre d’élever la qualité des produits et de promouvoir l’image de marque de l’agriculture valaisanne.

La mutation du monde agricole est illustrée par la diminution du nombre d’agriculteurs. Entre 1950 et 1970, leur proportion passe de 42 à 15 % de la population active valaisanne.

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