Valais Libre

23 août 2016

Histoire du Canada – 23 août

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Naufrage à l'Ile-aux-Oeufs

Naufrage à l’Ile-aux-Oeufs

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23 août 2015

23 août 1711 – La flotte anglaise sombre dans le Saint-Laurent

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Walker à l’eau

Naufrage à l'Ile-aux-Oeufs

Naufrage à l’Ile-aux-Oeufs

Dans ces attentes, il s’éleva un vent de nord-est fort impétueux qui fit arriver à Kebec un gros navire de Roy, nommé «le Héros», qui avait passé au milieu de l’armée anglaise sans s’apercevoir l’un l’autre, qui était a l’Isle aux Œufs, et qui brisa en même temps plusieurs navires de nos ennemis contre les rochers, en sorte que plus de 4 mille hommes se noyèrent. On a trouvé leurs corps flottants sur le bordage de la mer à cet endroit. Ce récit de soeur Marie Morin dans les Annales de l’Hôtel-Dieu de Montréal décrit le naufrage de la flotte anglaise ce 23 août 1711.

Commandée par le sous-amiral sir Hovenden Walker, une impressionnante flotte composée de 19 navires de guerre et de 41 autres vaisseaux avec à leur bord plus de 11 000 hommes quitte Boston le 30 juillet. La reine Anne de Grande-Bretagne veut libérer les colons anglais du voisinage des Français du Canada. Après la prise de Port-Royal en 1710, le plan de 1711 consiste à faire attaquer Montréal par une armée qui remonte par la voie Hudson-Richelieu pendant qu’une flotte remonte le Saint-Laurent pour assiéger Québec.

Pris dans une tempête, mal guidé, Walker est incapable d’empêcher la catastrophe lors que sa flotte arrive à la hauteur de l’ile aux Oeufs. Contrairement au récit de soeur Marie Morin, ce seront sept navires de transport et un vaisseau de ravitaillement qui couleront. Il y aura environ 900 victimes. Après quelques jours d’errance pour sauver un maximum de monde et de marchandises, Walker décidera de faire demi-tour et de rentrer à Boston. Québec et la Nouvelle-France sont ainsi sauvées sans combattre, car les colonnes anglaises marchant vers Montréal renonceront lorsqu’elles apprendront le désastre.

23 juin 2015

23 juin 1759 – Les Anglais devant l’île d’Orléans

Début de siège

Les positions anglaises devant Québec

Les positions anglaises devant Québec

40 vaisseaux de guerre, 80 transports et 60 bateaux, la flotte anglaise est imposante. Aux bords de cette armada: 15 000 marins et 9 000 soldats, la flotte commandée par l’amiral Charles Saunders jette l’ancre devant l’île d’Orléans ce 23 juin 1759. La ville n’est défendue que par 2 900 hommes de l’armée régulière renforcée par près de 13 000 miliciens et Indiens alliés. Heureusement, elle est naturellement fortifiée et protégée par les falaises qui l’entourent de trois côtés. Tout est en place pour que se joue le sort de la Nouvelle-France.

Les Anglais ont décidé d’en finir avec la colonie française. La guerre de Sept Ans fait rage et, contrairement aux Français, les Britanniques donnent beaucoup d’importance à la campagne d’Amérique. Après la chute de la forteresse de Louisbourg à la fin juillet 1758, le Saint-Laurent est ouvert à la flotte britannique. Dès le mois de février 1759, une partie des forces quitte l’Angleterre. Elle se regroupe à Halifax avec les forces venues de Nouvelle-Angleterre. Au début du mois de mai, une avant-garde est envoyée dans le Saint-Laurent.

Les Français misaient sur les difficultés de navigation dans le fleuve. En 1711, une autre armada imposante, celle de Walker, avait fait naufrage à l’île aux Oeufs et n’avait jamais atteint Québec. Cette fois les Anglais se préparent minutieusement. James Cook, le futur explorateur du Pacifique et quelques autres marins expérimentés ont compilé minutieusement toutes les cartes existantes, fait parler des prisonniers français et remontent le fleuve en avant-garde en le sondant minutieusement et en posant des balises. Ce travail porte ses fruits, la flotte de l’amiral Saunders avance lentement, mais elle arrive sans encombre devant Québec. Le siège de Québec peut commencer.

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